Der Schiffsagent erfüllt im Hafengeschehen eine wichtige Funktion : er (oder sie) arbeitet als Drehscheibe. Da kommen nicht nur administrative Formalitäten zum Tragen, sondern auch alle notwendigen operationellen Anordnungen in Verbindung mit dem Einlaufen eines Schiffs in den Hafen. Deshalb arbeitet der Schiffsagent eng mit allen Instanzen zusammen : vom Lotsenwesen über die Schleppdienste, Hafenbetriebe und den Zoll bis hin zur Wasserpolizei.