L'expéditeur est l'architecte du transport international. Ainsi, il est aussi un prestataire de services logistiques à part entière. Concrètement, cela signifie que l'expéditeur assure la réservation des moyens de transport choisis, rédige les documents de transport et remplit les obligations douanières. C'est la raison pour laquelle l'expéditeur constitue à tout moment et en tous lieux la personne de référence tant pour l'exportateur que pour l'importateur. L'expéditeur doit constamment faire les bons choix dans le domaine du transport : s'agit-il de transport routier ou fluvial, choisit-on le transport ferroviaire ou aérien ? Pour prendre ces décisions, l'expéditeur tient compte du prix, de la durée et de la fiabilité de chaque mode de transport. Il suit constamment les fluctuations du marché.